La Historia de KBOO

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El Nacimiento de la Radio Comunitaria

En 1949, un nuevo tipo de estación de radio salió al aire. Fue KPFA en Berkeley, California, una estación de la Fundación Pacifica. El concepto de radio patrocinada por oyentes fue iniciado en KPFA por el fundador de Pacifica, Lewis Hill. Sus amigos le habían dicho que estaba loco. ¿Quién pagaría por algo en lo que podría obtener gratis? Pero Hill confiaba en la idea de que valía la pena pagar por una radio comunitaria sin comercial y con apoyo de oyentes.

La filosofía de Pacifica abrió un nuevo camino, esforzándose por "alentar y proporcionar oportunidades para las habilidades creativas y las energías de la comunidad ... para llevar a cabo clases y talleres ... para servir al bienestar cultural de la comunidad ... para contribuir a una comprensión duradera entre las naciones y entre los individuos de todas las naciones, credos y colores ... para reunir y diseminar información sobre las causas del conflicto entre cualquiera de estos grupos ... para promover el estudio de los problemas políticos y económicos, y de las causas de antagonismos religiosos, filosóficos y raciales ... para obtener acceso a fuentes de noticias que comúnmente no se juntan en el mismo medio ... "

Ganándose la etiqueta de "First Amendment Radio", Pacifica ofreció noticias, asuntos públicos y culturales, y música que nunca antes se había atrevido en la radio: las investigaciones vanguardistas, impopulares, controvertidas, profundas y contundentes. Todo esto ocurrió frente a ataques legales y políticos que amenazaban su propia existencia.

En 1959, Pacifica comenzó otra estación en Los Ángeles llamada KPFK. Luego, en 1960, adquirió WBAI en la ciudad de Nueva York. Pacifica había demostrado que la radio apoyada por el oyente podía sobrevivir y crecer. Ahora, las cinco estaciones de la red Pacifica son KPFA en Berkeley, KPFK en Los Ángeles, KPFT en Houston, WPFW en Washington, D.C. y WBAI en Nueva York.

Cómo Comenzó KBOO

Un grupo de habitantes de Portland, disgustado por la falta de una estación de música clásica, se organizaron como Portland Listener Supported Radio en 1964. Habían oído hablar de Lorenzo Milam, un ex voluntario de KPFA, y del éxito de la estación llamada KRAB que había comenzado en Seattle. Lorenzo Milam aceptó ayudarlos a organizar una estación, y después de una serie de reuniones, Portland Listener Supported Radio solicitó una licencia para una estación de radio de Portland.

Las letras de llamada de KBOO se seleccionaron en base a una variedad popular de marihuana llamada "Berkeley Boo". Milam ayudó a otras comunidades a comenzar sus propias estaciones. Algunas de las estaciones hermanas de KBOO llevan la marca ingeniosa de Milam: KCHU, WAIF, WORT, KDNA, KTAO, KUSP, etc.

Milam le preguntó al voluntario de KRAB David Calhoun si estaría dispuesto a ayudar a organizar la nueva estación en Portland. Calhoun, un ex monje y estudiante de medicina de tercer año, llenó su VW con un transmisor de Seattle y se mudó al sur.

Mientras dormían en sofás y buscando comidas, Calhoun y otros, incluyendo el voluntario Gray Haertig, reunieron lo que se necesitaba para una estación de radio comunitaria. Una sala del sótano fue donada en 3rd y Salmon Streets, en el centro de Portland. El espacio apenas era suficiente grande para dos grabadoras, una placa giratoria y Calhoun. Una treintena de voluntarios se unieron para ayudar: mujeres de la sociedad, radicales del movimiento, ingenieros de transmisión profesional y músicos.

A un costo de menos de $4000, KBOO Community Radio estuvo en el aire en junio de 1968. El presupuesto mensual total de la estación fue de $50. La producción total fue solo diez vatios menos que una bombilla promedio. Una nueva e importante fuerza en las ondas de Portland nació.

Inicialmente, KBOO estaba en el aire cada vez que había un voluntario para activar un interruptor y activar la señal de repetición de KRAB.

Pero casi de inmediato, la estación comenzó a crecer. Los voluntarios de KBOO cargaron grandes grabadoras Ampex para recitales de clavicémbalo, eventos políticos y reuniones de vecinos. Cuando los hermanos Berrigan o Joan Baez estaban en la ciudad, fueron invitados al estudio KBOO. Los poetas locales descubrieron que tenían una salida electrónica. Una gran variedad de nueva música golpeó las ondas de Portland: música clásica, rock y folk.

Los oyentes comenzaron a sintonizar. El dinero comenzó a llegar de los suscriptores oyentes. Los fans de Bach tuercen sus antenas para recoger la pequeña señal de KBOO entre los megavatios gigantes. Una fan que no podía usar KBOO en casa solía conducir al centro y estacionarse para escuchar en la radio de su auto. Las suscripciones estaban a la deriva.

KBOO continuó creciendo, a pesar de un presupuesto de nivel de subsistencia. Más voluntarios se volcaron a la idea de la radio comunitaria, lo que resultó en una programación de origen más local.

En el verano de 1970, se instaló un transmisor usado de 1000 vatios, lo que permitió que la audiencia y las suscripciones de KBOO crecieran. KBOO podría ser escuchado en gran parte del noroeste de Oregon.

Después de tres años, KBOO superó su estudio y se mudó a una tienda en SE Belmont Street, cerca de la 31st Avenue. Las paredes de los estudios improvisados ​​estaban forradas con cartones de huevos para aislamiento acústico. El graffiti del baño logró notoriedad local por su profundidad y cantidad. Dos escritorios fueron compartidos por todos.

Pero la estación estaba creciendo. En 1972, nació la Fundación KBOO, sin fines de lucro, con una Junta Directiva interina de cinco miembros. El cordón umbilical de KRAB estaba siendo cortado. En 1973, el personal había crecido a cinco, con aproximadamente 50 voluntarios activos. Aproximadamente 600 suscriptores donaron un promedio de $20 por año. El gerente de la estación John Ross recibió una subvención federal de $80,000 para ayudar a comprar el equipo.

KBOO es Mayor de Edad

En 1975, la Fundación KBOO, de 800 miembros, eligió su primera Junta Directiva. La Fundación KBOO y sus oficiales obtuvieron la licencia y la propiedad de la estación. KBOO se volvió completamente independiente de KRAB y su padre, la Fundación Jack Straw Memorial. Después de 10 años, KBOO había alcanzado la mayoría de edad.

La estación se mudó de nuevo, en 1977, a SW Yamhill Street, y pronto amplió la transmisión a 24 horas al día de forma regular. KBOO transmitía a 12,500 vatios. El rápido crecimiento llegó a KBOO en su nueva ubicación en el centro de la ciudad. Los suscriptores pasaron de 1200 a principios de 1978 a más de 2000 en 1980. Unos 300 voluntarios dieron a KBOO uno de los programas de voluntariado más sólidos de la nación.

En 1980, la estación contrató a su primer nuevo director y comenzó nuevas producciones regulares. Luego, en 1981, el centro de renovación urbana obligó a buscar un nuevo hogar. KBOO encontró su ubicación actual en 20 SE 8th Avenue. A través de un esfuerzo voluntario masivo, se construyó una nueva estación en 1982 en un almacén vacío. Por primera vez, KBOO tendría su propia casa.

A principios de los años 80, KBOO amplió su compromiso con la programación multicultural. Se agregaron nuevos programas en español y en idioma asiático. En 1981 se agregó una tira de programación musical afroamericana. En 1984, siguió una cinta hispana. Ross Reynolds, director de noticias y asuntos públicos, se unió para organizar un noticiero nocturno, complementado por un nuevo servicio de noticias nacionales de Radio Pacífica. Una nueva estación, KMUN, se lanzó en Astoria a través de la ayuda de KBOO, del mismo modo que KRAB había nutrido KBOO. Se recaudaron fondos para comprar el nuevo edificio y KBOO estaba en lo negro por primera vez en la memoria.

En 1986, el edificio fue comprado. La potencia se incrementó a 23,000 vatios, y KBOO comenzó a transmitir en estéreo por primera vez. Una importante subvención federal en 1987 permitió la compra de nuevos equipos de estudio. Se agregó una antena parabólica en el techo, y la estación compró un transmisor remoto, permitiendo controles remotos en vivo de eventos comunitarios. El éxito de KBOO fue evidente en la esfera de la radio, ya que las nuevas estaciones comerciales y públicas emitieron música nunca antes escuchado una década antes.

Área de Escucha se Expande con Nuevos Traductores

Los años 90 fueron la década en que KBOO expandió su área de escucha a la mayor parte del norte de Oregon. En 1991, la estación creó un traductor en White Salmon, Washington, lo que permitió que KBOO transmitiera a Columbia Gorge. KBOO también tiene un traductor en el área de Corvallis.

En el verano de 1991 KBOO movió su transmisor a una nueva ubicación en la torre KGON de 550 pies en West Hills de Portland. La antena ahora es 300 pies más alta que antes, dándonos un rango mucho más amplio. Nuestra potencia aumentó a 26,500. Los informes de oyentes jubilosos llegaron desde la costa y afuera de Eugene, diciendo que escuchaban KBOO claramente por primera vez. KBOO continúa creciendo y mejorando con el ingenio, el trabajo arduo y el entusiasmo de sus voluntarios y la comunidad.

KBOO Ingresa en el Ciberespacio

Al mediodía del 31 de julio de 1999, KBOO comenzó a transmitir en línea a través de este mismo sitio web. El momento fue simbólico, ya que los manifestantes se estaban reuniendo en Berkeley, California, en ese mismo momento para apoyar a la atribulada KPFA. Ahora tenemos una audiencia mundial, recibimos comentarios y apoyo financiero de oyentes de lugares tan lejanos como Japón y Europa. Seguimos esforzándonos por aprovechar las nuevas tecnologías, e invitamos a sus sugerencias y participación.

El 1 de octubre de 2000, el KBOO Evening News Department asistió a una transmisión de una hora completa, producida de lunes a viernes por cincuenta voluntarios con material tanto de producción propia como de fuentes externas. Hoy KBOO tiene casi 70,000 oyentes y más de 6000 miembros suscritos. Como siempre, nos guiamos por nuestros objetivos de hacer que los recursos de radio e información sean más accesibles para la comunidad, y por continuar brindando capacitación, sin cargo, a los voluntarios que mantienen a KBOO en el aire.